3 leçons apprises par la triathlète professionnelle Taylor Spivey

décembre 21, 2020

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Si Taylor Spivey n'avait pas eu cet accident de vélo, elle ne serait pas devenue l'athlète qu'elle est aujourd'hui.


C'était le genre de blessure dont on ne pense pas pouvoir revenir un jour. Cela aurait pu mettre fin à sa carrière. Cela a changé sa vie, mais pas comme on l'aurait souhaité. Pour la triathlète professionnelle Taylor Spivey, un horrible accident en 2014 a été le catalyseur qui lui a permis de s'entraîner et de courir plus dur que jamais.

Spivey venait d'obtenir son diplôme de l'université polytechnique de Californie et en était à sa première année en tant que professionnelle. Elle était censée faire une course facile suivie d'un brunch. Mais les plans ont changé, et elle a fini par faire une course de groupe difficile avec environ 75 personnes, dont son père - c'était son anniversaire.

Spivey savait que la section de route qu'elle empruntait était en perpétuel état de repavage. Mais elle n'avait toujours pas repéré la bosse sur la route.

Elle apprendra plus tard le nombre exact d'os qu'elle s'est cassés. Ce qu'elle a su immédiatement, c'est que c'était grave. Une large entaille au-dessus de son genou gauche a laissée directement sa rotule et ses tendons exposés.

"J'étais très choquée", se souvient Spivey.

C'est probablement un euphémisme. Le genou de Spivey n'a nécessité que cinq points de suture, mais le tendon était très éraflé et tellement enflé qu'une partie du muscle et des autres tissus environnants avait pratiquement disparu ; il manque encore des tissus aujourd'hui. Elle a également souffert de deux os cassés dans la main, d'une grave éruption cutanée et a eu besoin de points de suture au coude.

C'est une blessure qui aurait amené de nombreux athlètes à abandonner. Après une première IRM, tout ce qu'on a dit à Spivey était de soigner ses blessures et de les nettoyer.

"Je ne pouvais pas lever mon pied ni marcher en avant. Je marchais en arrière en traînant mon talon avec la béquille de mon bras droit", se souvient Spivey à propos des jours qui ont suivi son accident. "Pendant quelques mois après, malgré un nettoyage intense, du gravier s'est infiltré dans mes blessures. Le processus de flexion de mon genou a pris beaucoup de temps. Je ne peux toujours pas le plier complètement".

Pourtant, elle n'a jamais perdu son esprit de compétition ni sa concentration. Avec le soutien de son équipe de soins, elle s'est attaquée à sa rééducation et à son rétablissement, mais il a fallu près de huit semaines avant qu'elle ne reprenne toute activité.

Elle a d'abord nagé, flottant dans l'océan au bout de quatre semaines, puis s'est mise à nager en piscine au bout de six semaines, avec une pagaie pour aider sa main cassée. "Je n'aurais probablement pas dû y retourner si tôt", avoue Spivey, "mais je devenais folle à lier.

Mon entêtement et mon incapacité à rester assis ont accéléré mon rétablissement". Spivey était heureuse de pouvoir à nouveau déménager. Quelques mois après sa première baignade, Spivey est montée sur un vélo stationnaire. Au fur et à mesure de sa progression, ses pensées ont dépassé le simple fait de pouvoir marcher et rouler normalement pour revenir à l'entraînement d'élite.

Tokyo 2020 ayant été retardé en raison de la pandémie mondiale COVID-19, Spivey utilisera l'année supplémentaire pour s'entraîner en vue de sa première tentative de représenter l'équipe des États-Unis. Récemment, elle a parlé avec Runner's World de la façon dont une expérience qui aurait pu être catastrophique a contribué à faire d'elle l'une des meilleures triathlètes au monde, et des leçons qu'elle a tirées en revenant de cette blessure dévastatrice.

Personne n'est invincible


Les athlètes de compétition doivent s'entraîner et faire des courses difficiles - c'est pour cela qu'ils sont payés. Et pour réussir, ils doivent être agressifs. C'est ce que fait encore Spivey, et c'est ce qu'il fait. Ce qu'elle n'est pas, c'est invincible. C'est la première et la plus grande leçon que son accident lui a apprise.

"Ma blessure a joué un grand rôle dans ce que je suis aujourd'hui en tant que cycliste", dit-elle. "Sur le vélo, la question n'est pas de savoir si vous allez vous blesser, mais quand, car tout le monde va s'écraser à un moment donné. Le mien s'est avéré être très grave".

Aujourd'hui, Spivey dit qu'elle est beaucoup plus consciente de son environnement et plus prudente lorsqu'elle roule. "Avant mon accident, je n'aurais même pas pensé à regarder devant moi", dit-elle. "[Maintenant] je pense que je vois les choses venir avant tous ceux avec qui je roule, parce que je les anticipe."


La patience est une vertu


Les athlètes savent qu'il faut des années et des années de dévouement et de travail acharné pour atteindre le sommet du succès dans leur sport. Spivey sait maintenant que c'est tout aussi vrai pour la récupération des blessures - sa blessure l'a tenue à l'écart de l'entraînement et de la compétition pendant des mois.

Toute cette attente peut avoir un impact mental énorme sur un athlète. Mais Spivey savait qu'un retour précipité à l'entraînement ne l'aiderait pas à atteindre le succès. Il est plus probable que cela entraînerait des dommages durables. "Peu importe comment une blessure se produit, il faudra du temps pour s'en remettre", dit-elle. "Ma mère me disait que si on continue à s'en prendre à une croûte, elle ne guérira jamais. Si tu la laisses reposer et que tu t'en occupes, elle guérira beaucoup plus vite".

Spivey, comme la plupart des athlètes blessés, sait qu'il est difficile de trouver un équilibre entre l'urgence de se reposer et le désir de retourner sur le terrain. "Tout ce que vous voulez, c'est vous entraîner", admet-elle. "Mais parfois, pour s'améliorer, il faut prendre du recul."

L'écoute de votre corps est essentielle

Ce n'est pas parce que c'est un cliché que nous devons moins l'entendre. Écouter son corps n'est pas seulement un conseil de formation responsable qui peut aider à éviter les blessures. Cela vous aidera également à récupérer et à revenir plus fort si vous vous blessez.

"Si vous avez eu des nigauds, vous devez être conscient", dit M. Spivey à propos de la némésis de tout athlète : la blessure de surmenage. "Si j'ai une déchirure à l'épaule, je dois faire quelques exercices simples chaque jour et cela ne me fera pas mal la nuit quand je dors. C'est tout ce que je dois faire".

Ancien sauveteur océanique dans le comté de Los Angeles, l'athlète compare le fait de rester à l'écart d'une blessure de surutilisation à la surveillance de l'eau. "Si vous voyez un petit enfant sur le point d'aller dans l'eau et que ses parents ne font pas attention, n'attendez pas qu'il soit dans l'eau et qu'il se noie pour l'aider. Descendez avant et parlez-lui", dit-elle.


La ligne d'arrivée n'est pas toujours le but


Contrairement aux blessures dues à la surutilisation, les dommages causés par l'accident de Spivey ont été catastrophiques. Elle n'a pas eu d'autre choix que d'être mise sur la touche. Elle a également été forcée d'écouter son corps sur le chemin de la guérison. Son processus de réhabilitation est devenu son nouveau plan de formation.

"Quand j'ai été blessée, je ne pouvais pas faire grand-chose", dit-elle. "Ma journée était consacrée à nettoyer mes blessures, à la thérapie de stimulation électronique et aux étirements. C'était une nouvelle façon de s'entraîner. Cela remplaçait ce que j'avais l'habitude de faire, mais cela m'a conduit au même objectif : atteindre le but.

Atteindre la ligne d'arrivée, récolter sa médaille ou monter sur le podium est agréable, surtout lorsque cela signifie que vous pouvez représenter votre pays sur la plus grande scène. Mais la valeur ne vient pas du résultat final de l'entraînement. Elle vient du travail lui-même, du chemin parcouru pour y parvenir. Même si vous rencontrez une bosse en cours de route.


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