Comment augmenter votre vitesse à vélo : 16 conseils pour rouler plus vite

mars 12, 2022

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La vitesse moyenne est un chiffre clé pour les cyclistes - elle est facile à comprendre et à utiliser comme référence pour vos performances sur le vélo.

Cependant, de nombreuses variables influent sur votre vitesse moyenne, de sorte que la comparaison de la vitesse d'un coureur à l'autre, ou même de votre propre vitesse d'un jour à l'autre, n'est pas toujours exacte.

Pourtant, la plupart d'entre nous souhaitent aller plus vite sur le vélo. Que pouvez-vous faire pour améliorer votre vitesse moyenne sur le vélo ?

Lorsqu'on a demandé au grand cycliste italien Fausto Coppi comment devenir un champion, on dit qu'il a répondu "pédale, pédale".

Les conseils du Campionissimo des années 50 sont toujours d'actualité, les coureurs professionnels parcourant des dizaines de milliers de kilomètres par an sur leur vélo, mais il y a d'autres choses que vous pouvez faire pour améliorer votre vitesse moyenne. Nous allons les passer en revue.

Qu'est-ce qu'une bonne vitesse moyenne ?

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Commençons par une question que de nombreux cyclistes se posent souvent. Qu'est-ce qu'une bonne vitesse moyenne ? Comme toujours, cela dépend de beaucoup de choses.

Cela inclut le vélo que vous utilisez. En général, vous irez plus vite sur un vélo de route à guidon abaissé et pneus fins que sur un vélo hybride à guidon plat et pneus épais ou un VTT conçu pour le tout-terrain.

L'endroit où vous roulez a également son importance, car un terrain plus accidenté fera souvent baisser votre vitesse moyenne, tout comme un vent contraire, un temps humide ou des conditions difficiles.

Même la douceur du goudron peut faire la différence - les pros habitués aux courses en Europe continentale se plaignent souvent de la lenteur des routes britanniques en goudron et en gravier lorsqu'ils participent au Tour de Grande-Bretagne.

Votre niveau de forme physique est cependant crucial. Un débutant peut avoir du mal à maintenir une vitesse moyenne de 16km/h pendant une heure ou deux sur un vélo de route.

En roulant régulièrement et en améliorant votre condition physique, vous devriez être capable de maintenir un kilométrage horaire moyen (environ 25 km/h) pendant plusieurs heures - Strava estime qu'il s'agit de la vitesse moyenne des trajets enregistrés.

Pour atteindre une vitesse moyenne de 32 km/h, vous aurez probablement dû vous entraîner de manière systématique. Étant donné qu'il faut huit fois plus d'efforts pour vaincre la résistance de l'air, l'augmentation de la puissance produite est considérable.

Le vainqueur du Tour de France atteint régulièrement une moyenne de 40 km/h en parcourant plus de 3 500 km sur trois semaines, même s'il est aidé - lisez la suite pour savoir pourquoi rouler en groupe est important.

1. Pédalez plus

Une entrée en matière facile pour 10 personnes. Mais il est vrai que les cyclistes plus expérimentés pédalent plus souvent que les débutants. Cela s'explique en partie par la forme physique, mais aussi par la capacité à lire la route et à se sentir en confiance sur le vélo. Et c'est en grande partie grâce au fait de sortir et de rouler davantage - Coppi n'avait pas tort.

Savoir quand pédaler est également important. Il ne sert à rien d'arriver en trombe à un feu rouge, de s'arrêter, de poser le pied, puis de repartir, alors qu'une approche plus opportune vous permettrait de passer sans trop d'efforts.

2. Freinez moins

Une autre évidence. Encore une fois, c'est une question d'expérience et de lecture de la route. Rouler plus vite en descente viendra avec la pratique et une plus grande confiance. Nous avons des conseils sur la façon de descendre en toute sécurité sur un vélo de route.

Sur une route ondulée, une descente plus rapide vous donnera plus d'élan pour vous permettre d'atteindre la prochaine montée. Mesurez bien votre vitesse et vous pourrez peut-être atteindre le sommet de la prochaine crête sans avoir à utiliser le petit plateau, et sans trop perdre de vitesse. Commencer une montée à basse vitesse sera plus difficile et plus lent.

Apprendre à prendre les virages plus rapidement augmentera également votre vitesse moyenne. Encore une fois, c'est une question de pratique, mais aussi d'amélioration de votre technique, de votre façon de vous diriger dans le virage et d'utiliser les gouttes pour abaisser votre centre de gravité. Lisez nos conseils sur la façon de prendre les virages en toute confiance.

3. Roulez en groupe

Rouler en groupe peut être un moyen sûr d'améliorer votre vitesse moyenne.

Si vous êtes avec d'autres cyclistes, vous êtes incité à suivre le rythme, de sorte que même si vous commencez à faiblir, vous vous accrochez et continuez. De même, si vous vous sentez frais, vous pouvez donner le rythme et aider vos compagnons à aller plus vite.

Cependant, le principal avantage de rouler en groupe est l'effet d'aspiration. En se plaçant derrière, on estime qu'un cycliste peut économiser jusqu'à 40 % de l'effort nécessaire pour rouler devant. Le drafting efficace et sûr demande de l'entraînement, donc encore une fois, plus de kilomètres vous permettront de vous améliorer.

Le drafting est la raison pour laquelle, si vous regardez une course sur route, les coureurs les plus en arrière sont souvent en roue libre, même si ceux qui sont à l'avant du peloton font manifestement beaucoup d'efforts. Et c'est en partie la raison pour laquelle les vainqueurs du Tour de France peuvent maintenir un rythme aussi élevé.

C'est également la raison pour laquelle les sprinters ont un train de tête - ils passent beaucoup de temps à rouler derrière leurs coéquipiers, conservant leur énergie pour l'ultime course cruciale vers la ligne.

Les clubs sont un excellent moyen de trouver d'autres cyclistes avec qui rouler. La plupart d'entre eux organisent des sorties en groupe à des vitesses différentes, ce qui vous permet d'en choisir un que vous pouvez suivre et de passer à un groupe plus rapide au fur et à mesure que votre vitesse et votre expérience augmentent.

4. Travaillez votre cadence

Il ne s'agit pas seulement de pédaler plus, pédaler plus vite peut aussi vous aider à rouler plus vite. Vos muscles sont moins sollicités et, une fois que vous y parvenez, pédaler plus vite devrait être moins fatigant. La cadence, si vous n'êtes pas familier, est simplement le nombre de fois que vous tournez les pédales par minute.

Il n'y a pas de cadence "parfaite", mais les coureurs amateurs entraînés pédalent généralement à une cadence de 80 à 90 tr/min, tandis que certains coureurs professionnels peuvent pédaler à une cadence proche de 100 tr/min. Chris Froome est connu pour pédaler à cette cadence, même lorsqu'il s'agit d'une arrivée en côte.

Il s'agit également de développer la "souplesse", c'est-à-dire un style de conduite fluide et efficace qui permet de fournir de la puissance pendant une grande partie du coup de pédale, et pas seulement au moment de l'enfoncement.

5. Devenez plus aérodynamique

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L'aérodynamisme est un facteur important pour rouler plus vite. Les trois quarts environ de la résistance au vent proviennent de vous, et non de votre vélo, ce qui ne signifie pas que vous devez dépenser une fortune dans un nouveau vélo aérodynamique ou des roues à section profonde.

La résistance au vent, plutôt que la friction, devient le principal facteur de ralentissement dès que vous dépassez les 10 mph/16 km/h, donc même à des vitesses inférieures, c'est important.

La principale chose que vous pouvez faire pour améliorer vos performances aérodynamiques est de réduire votre profil frontal. En termes simples, cela signifie se baisser davantage sur le guidon, rouler dans les gouttes et éventuellement abaisser la potence, si vous pouvez le faire et rester confortable sur le vélo.

Si vous n'êtes pas à l'aise dans une position plus agressive, baisser le guidon n'est peut-être pas une si bonne idée. Les meilleurs entraîneurs constatent que les triathlètes et les coureurs de contre-la-montre peuvent être globalement plus lents s'ils sont trop bas et ne peuvent pas maintenir une position aérodynamique de manière constante.

Même la position de vos bras peut faire la différence : des recherches ont montré que des bras à angle droit sur le haut de la barre sont presque aussi aérodynamiques qu'une position abaissée.

6. Utilisez les vitesses de votre vélo de manière plus efficace

Une mauvaise utilisation des vitesses peut également réduire la vitesse. Si vous vous retrouvez à patiner avant de passer une vitesse, ou à broyer du noir dans une montée, vous fournirez plus d'efforts que si vous aviez choisi une vitesse adaptée au terrain.

Apprendre à utiliser les vitesses de votre vélo, lire la route et se préparer à ce qui vous attend peut vous aider à rouler plus vite.

L'enchaînement croisé, qui consiste à faire tourner le grand plateau avec le plus grand pignon de la cassette ou le plus petit avec le plus petit, est moins efficace que de rouler avec un rapport proche du milieu de la cassette.

7. Gardez une trace

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Lors d'une sortie plus longue, il est facile de baisser le rythme, tandis que si vous venez de grimper une côte, il est tentant de ralentir un peu jusqu'à ce que vous vous sentiez rétabli.

Un compteur cycliste vous aidera à garder un œil sur votre vitesse actuelle et moyenne et à voir si elle commence à baisser.

Le simple fait d'avoir le chiffre affiché peut vous encourager inconsciemment à augmenter votre rythme et des fonctions telles que Courses de Garmin vous indiqueront si vous suivez un itinéraire particulier plus lentement ou plus rapidement que d'habitude.

Strava est également un excellent moyen de comparer vos résultats à ceux des autres cyclistes et à vos performances passées. Vous pouvez choisir un segment particulier et l'utiliser pour évaluer votre forme physique.

La fonction Strava Live, compatible avec certains GPS de vélo, vous donnera également une indication de la vitesse à laquelle vous roulez sur un segment particulier, par rapport à votre meilleur temps précédent et au KOM/QOM.

8. Entraînez-vous en salle

Un bon moyen de travailler votre cadence, votre condition physique et votre vitesse en extérieur est de monter sur un turbo trainer et de rouler en intérieur.

Le cyclisme en salle présente de nombreux avantages. Tout d'abord, l'environnement est plus contrôlé que sur la route, ce qui vous permet de vous entraîner plus efficacement sans vous soucier de la météo, du trafic ou du terrain.

Si vous utilisez un trainer intelligent, vous pouvez également utiliser la puissance pour suivre votre entraînement, tandis que de nos jours, il existe une large gamme d'applications d'entraînement en salle, comme Zwift, pour vous motiver et vous faire suivre des entraînements, ce qui nous amène à...

9. Essayez les intervalles
Pendant que vous êtes sur votre turbo, l'entraînement par intervalles est un excellent moyen d'améliorer votre condition physique, surtout si vous êtes à court de temps.

Vous pouvez aussi faire des intervalles sur la route, mais assurez-vous de choisir un endroit sûr et de rester attentif aux autres usagers de la route.

10. Faites du hors-piste

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Si vous êtes un cycliste sur route, faire du hors-piste peut améliorer votre efficacité et votre technique de pédalage. Si vous appuyez sur les pédales dans une montée boueuse ou caillouteuse, vous n'irez nulle part, mais si vous appuyez doucement sur la pédale, vous continuerez à avancer.

La pratique du tout-terrain améliore votre équilibre et vos compétences en matière de maniement du vélo, et les efforts ont tendance à être plus percutants que sur la route, ce qui peut améliorer votre condition physique de la même manière que les intervalles.

Il a été démontré que les meilleurs coureurs de VTT sont les pédaleurs les plus efficaces et de nombreux professionnels de la route sont issus du VTT. Les stars montantes de la route Mathieu van der Poel et Wout van Aert ont également une grande expérience du tout-terrain, tous deux étant de multiples champions du monde de cyclocross.

11. Entraînez-vous à grimper

Beaucoup de gens ont des difficultés dans les montées, ce qui peut réduire considérablement leur vitesse moyenne.

La répétition des montées est un bon moyen de s'améliorer dans ce domaine. Choisissez une colline qui vous prendra quelques minutes à gravir et essayez de la grimper en restant assis autant que possible. Faites une pause en haut si nécessaire, roulez jusqu'en bas et répétez l'opération pour quelques tours supplémentaires, jusqu'à ce que vous en ayez assez.

Continuez à vous entraîner et vous constaterez que votre force et votre vitesse en côte augmentent, et que vous avez besoin de moins de temps de récupération une fois que vous avez atteint le sommet d'une côte.

12. Rentrez chez vous avec un vent arrière

C'est évident, mais un vent arrière peut faire une énorme différence dans la sensation de facilité de la conduite. C'est particulièrement vrai si vous arrivez à la fin d'une randonnée et que vous vous sentez un peu fatigué. Deux heures à lutter contre un vent de face peuvent être démoralisantes lorsque vous êtes à court d'énergie et que vous essayez de rentrer chez vous.

Cela vaut la peine de vérifier les prévisions météorologiques lors d'une journée de brise et de planifier l'endroit où vous allez rouler, afin de partir dans un vent de face pendant que vous êtes frais et de prendre un vent arrière sur le chemin du retour.

13. Nourrissez-vous

Il est important de s'alimenter et de s'hydrater correctement lorsque vous roulez. Au pire, vous pouvez souffrir du redoutable " bonk ", c'est-à-dire que vous n'avez plus d'énergie et que vous ralentissez. Mais il a été démontré que même une perte de deux pour cent de l'eau corporelle réduit votre efficacité, il est donc important de rester hydraté.

La règle est de manger et de boire peu et souvent pour maintenir votre niveau d'énergie et de liquide. Et lors d'une randonnée plus longue, il peut être plus efficace de s'arrêter pour faire une pause dans un café ou un magasin, ou de remplir vos bouteilles à un robinet, que de continuer à rouler alors que vos niveaux d'énergie et d'hydratation diminuent.

14. Améliorez vos pneus

Nous nous sommes principalement concentrés sur les moyens gratuits (ou peu coûteux) d'améliorer votre vitesse moyenne, mais il existe des modifications plus modestes de votre équipement qui peuvent faire une différence significative.

Des pneus plus rapides sont étonnamment efficaces et rentables ; les meilleurs pneus de vélo de route rouleront beaucoup plus vite que les alternatives moins chères. Certaines marques réduisent les coûts des pneus lors de la spécification d'un modèle, de sorte que le passage à des pneus plus rapides peut être un moyen facile d'améliorer votre vélo de route.

La plupart des vélos les plus récents sont équipés de roues et de pneus tubeless. Il a été démontré que le fonctionnement sans chambre à air est plus efficace que l'utilisation de chambres à air, en raison de l'élimination de la friction entre la chambre à air et la carcasse du pneu. Les chambres à air en latex sont plus efficaces que les chambres à air standard en butyle si vous ne pouvez pas rouler sans chambre à air.

La pression des pneus est également importante, il faut donc veiller à ce que vos pneus soient correctement gonflés.

La bonne pression des pneus pour votre vélo permettra d'équilibrer vitesse, confort, adhérence et résistance aux crevaisons. Vous voulez en savoir plus ? Nous avons des guides sur la pression des pneus de vélo de route et de vélo de montagne.

15. Optez pour le Lycra

Les vêtements aérodynamiques jouent également un rôle. Les vêtements moulants en lycra ne battent pas au vent comme les vêtements amples, qui peuvent agir comme une voile et vous ralentir.

Les marques de vêtements de cyclisme mettent de plus en plus l'accent sur les avantages aérodynamiques de leurs pièces les plus chères, mais même avec un équipement d'entrée de gamme, il y a des avantages à en tirer. Vous serez également plus à l'aise, les vêtements techniques offrant une meilleure gestion de la chaleur et de la transpiration.

À l'extrémité des gains marginaux du spectre des performances, les vêtements peuvent faire une différence significative. Les coureurs de contre-la-montre porteront une combinaison de plongée pour couper le vent, tandis que les meilleurs coureurs testeront son effet sur la traînée dans une soufflerie.

D'autres équipements tels qu'un casque aérodynamique et des couvre-chaussures peuvent réduire votre traînée sans dépenser une fortune, tandis que les chaussettes aérodynamiques existent déjà.

16. Entretenez votre vélo

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Le nettoyage de votre vélo n'est peut-être pas une tâche particulièrement amusante, mais il peut faire une réelle différence dans votre efficacité.

Une chaîne propre avec le bon lubrifiant aura moins de friction qu'une chaîne encrassée. Un frein qui frotte ou une jante pliée vous ralentira, tandis que des patins de frein usés seront moins efficaces, ce qui vous obligera à ralentir plus progressivement, réduisant ainsi votre vitesse.

Donc, gardez tout bien entretenu et vous devriez trouver une dose de vitesse gratuite en prime lors de vos sorties.


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