De quel type de vélo ai-je vraiment besoin pour le triathlon ?

juillet 23, 2021

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En tant que triathlète chevronné et entraîneur, j'ai souvent entendu cette question. Souvent, les débutants veulent savoir quel type de vélo ils doivent acheter pour le triathlon. Et ma réponse est initialement toujours la même (et non sans mon sens du sarcasme breveté) : "Un vélo à ma taille." Mais, bien sûr, c'est un autre sujet pour un autre jour.

D'autres, qui ont déjà quelques courses à leur actif, veulent savoir si ce qu'ils conduisent leur convient. Cette question est délicate car la mise à niveau dépend beaucoup de votre budget et de vos priorités. Par conséquent, la réponse à cette question ne peut être donnée qu'au cas par cas.

Cependant, une chose est universellement vraie. Un vélo de triathlon sera toujours plus rapide qu'un vélo de route. Affaire classée. Mais les vélos de triathlon sont aussi beaucoup plus chers. Sans compter que les vélos de route sont généralement plus confortables et plus polyvalents. Alors, lequel choisir pour vos besoins en matière de triathlon ?

Pour répondre à cette question, examinons quelques scénarios dans lesquels vous pourriez vous placer.

Scénario 1 : vous voulez tenter votre premier triathlon

Si le triathlon est nouveau pour vous et que vous essayez ce sport pour la taille, je vous conseille de commencer par un vélo de route. En effet, vous pourriez finir votre premier triathlon et détester ce sport.

Je ne peux sérieusement pas imaginer que cela se produise, car pensez à quel point c'est génial de nager dans des lacs glacés, de grimper des côtes sur le vélo et de battre le pavé dans une chaleur extrême pendant la course à pied ! Mais si vous décidez que ce sport n'est pas pour vous, vous avez au moins un super vélo pour vos loisirs.

Les vélos de triathlon sont presque sans valeur en dehors du triathlon et de la course contre la montre. Ils ne sont pas aussi sûrs, aussi confortables et aussi faciles à manier qu'un vélo de route. Et si vous souhaitez un jour faire du vélo avec un groupe de cyclistes, ils vous fuiront probablement si tout ce que vous avez est un vélo de triathlon.

Un vélo de route vous permettra d'atteindre la ligne d'arrivée du triathlon sans problème. Il n'est peut-être pas aussi rapide, mais il n'est pas nécessairement lent non plus. En fait, vous pouvez être très compétitif sur un vélo de route avec un entraînement et un encadrement solides.

Scénario 2 : vous envisagez de devenir plus compétitif

Si vous envisagez de passer à la vitesse supérieure, vous vous surprenez à regarder de plus en plus les publicités pour les vélos de triathlon. Arrêtez ça ! Il n'y a aucune raison de dépenser plus de 2 000 $ si vous n'êtes pas certain que votre objectif est de participer à une course (et pas seulement de finir).

Il existe une solution bien moins chère si vous vous lancez dans le triathlon de compétition. Les aérobars à clips.

Les études ont montré que même avec des barres aérodynamiques à clipser, vous allez gagner un pourcentage énorme de puissance et de temps. La position aérodynamique peut représenter jusqu'à 14 % d'amélioration du coefficient de traînée et potentiellement 12,5 % de gain de puissance. Et ce, sans aucun autre équipement supplémentaire tel que des casques ou des roues aérodynamiques.

Ainsi, pour 100 à 200 dollars de plus, vous pouvez améliorer votre compétitivité de manière substantielle. Commencez par acheter des clip-ons et voyez combien vous allez plus vite et jusqu'où vous montez dans le classement. Après cela, vous pourrez vous demander si une mise à niveau sérieuse est susceptible d'assouvir la faim de votre estomac de compétiteur.

(Remarque : il est possible que le gain de temps procuré par un vélo de triathlon ne soit pas suffisant pour justifier son achat, surtout si vous voulez seulement frimer sur la scène locale).

Scénario 3 : Vous voulez vous classer dans votre groupe d'âge lors des courses locales.

Cette dernière parenthèse s'applique surtout au scénario 3. Vous voulez sérieusement participer à des courses, mais vous ne vous êtes pas encore fixé d'objectif comme Kona. Vous savez que votre nom figure sur quelques courses locales et vous voulez monter sur le podium devant vos amis et votre famille. À ce stade, un vélo de triathlon pourrait valoir la peine d'être investi.


Je dis "pourrait" car il ne faut pas oublier que le moteur sur le dessus du vélo est plus important que le vélo lui-même. En fonction de vos capacités cyclistes ou du niveau de compétition auquel vous vous confrontez, ou des deux, un vélo de triathlon peut ne pas être nécessaire.

Si vous vous entraînez dur et devenez fort sur le vélo, vous pouvez vous retrouver à dépasser des machines à 3000 $ sans un tel avantage aérodynamique. Et soyons honnêtes, vous vous sentirez bien en battant vos concurrents sur un vélo plus faible.

D'un autre côté, soyez réaliste quant au temps qu'un vélo de triathlon va vous faire gagner. Si vous voulez être classé dans votre groupe d'âge mais que la concurrence est largement en tête au moment de l'arrivée, le vélo de triathlon ne sera probablement pas suffisant pour vous faire monter sur le podium. Au lieu de dépenser votre argent et de prier, travaillez d'abord à augmenter votre seuil de puissance et votre condition physique générale de cycliste.

Cependant, si vous vous retrouvez au milieu du peloton et que vous avez besoin d'aide contre le vent, et/ou si le niveau de compétition est suffisamment serré pour que le vélo fasse la différence, alors n'hésitez pas à vous procurer ce tri-bike de luxe !


Scénario 4 : Vous voulez vous classer dans votre groupe d'âge lors des grands événements.


Dans ce dernier scénario, vous participez très probablement à un événement IRONMAN avec l'espoir de monter sur le podium de la grande scène. À ce stade, il n'y a pratiquement aucun doute.

Vous aurez besoin d'un vélo de triathlon. La concurrence, tant du côté des hommes que des femmes, dans presque toutes les catégories d'âge, est féroce.

À moins que vous ne soyez un ancien cycliste professionnel, il y a de fortes chances que vous ayez besoin de l'avantage majeur que procure un vélo de triathlon.

Choisissez le bon vélo de contre-la-montre en fonction de sa forme (et non d'arguments de vente gadgets comme des freins arrière cachés) et trouvez l'équilibre parfait entre position aérodynamique et transfert de puissance.


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