Peut-on avoir une meilleure condition physique grâce à un vélo électrique ?

juin 11, 2022

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Les vélos électriques offrent un large éventail d'avantages, vous permettant de voyager plus loin et plus vite, offrant une alternative verte pour les déplacements et encourageant davantage de personnes à découvrir la joie du vélo. Cependant, avec un moteur et une batterie qui vous assistent pendant que vous pédalez, pouvez-vous vous mettre en forme sur un vélo électrique ?

Avec de nombreux aspects du cyclisme apparemment axés sur les gains de performance, les vélos électriques sont souvent accueillis avec scepticisme pour fournir un coup de main sur les collines ou un trajet sans transpiration pour se rendre au travail. Cependant, faire du vélo électrique peut encore améliorer votre condition physique.

Nous avons précédemment mis au défi l'entraîneur cycliste et coureur d'élite Tom Bell de voir à quel point il pouvait rouler sur un VTT électrique , et bien qu'il n'ait pas tout à fait atteint sa fréquence cardiaque maximale de 208 bpm, monter à 198 bpm a montré qu'il n'obtenait pas un tour gratuit . Loin de ça, en fait.

"Vous pouvez toujours pousser aussi fort que vous le souhaitez sur un vélo électrique, vous avez juste une assistance supplémentaire", explique Bell. "Donc, bien qu'il puisse être utilisé pour faciliter l'escalade et la conduite en général si vous voulez reculer, il est également possible de faire beaucoup d'efforts mais d'aller plus vite pour cet effort."

Cela est confirmé par des chercheurs de l'Université Brigham Young dans l'Utah. Ils ont suivi la fréquence cardiaque de vététistes expérimentés sur des vélos de montagne à pédales et électriques .

Lors de la conduite d'un VTT électrique, leurs sujets atteignaient 94% de la fréquence cardiaque moyenne qu'ils atteignaient sur un vélo de montagne non assisté lors d'une boucle d'étude de six miles avec 700 pieds d'escalade, les plaçant confortablement dans la zone de fréquence cardiaque quatre.

En d'autres termes, ils travaillaient dur, même si le vélo électrique supprimait la piqûre très haut de gamme du trajet. Fait intéressant, leurs niveaux d'effort perçus étaient plus faibles sur le VTT électrique et, bien sûr, ils roulaient plus vite et terminaient la boucle plus rapidement.

En fin de compte, l'étude a conclu que les VTT électriques semblent être une "excellente forme d'exercice aérobie ou cardiovasculaire, même pour les vététistes expérimentés qui pratiquent régulièrement cette activité de fitness".

Faire tomber les barrières

Les mêmes chercheurs de l'Utah ont également examiné les avantages pour la santé des déplacements sur un vélo hybride électrique , constatant que la fréquence cardiaque des cyclistes atteignait, en moyenne, 89% de la moyenne obtenue lors de la conduite d'un vélo hybride non assisté, leur donnant un entraînement d'intensité modérée. L'utilisation du vélo électrique "a conservé la majorité des avantages du cyclisme pour la santé cardiovasculaire", selon l'étude

Les participants à l'étude ont également déclaré qu'ils étaient plus susceptibles d'utiliser un vélo électrique pour le transport quotidien, y compris le vélo pour se rendre au travail , qu'un vélo traditionnel.

En plus de conclure que les vélos électriques sont "capables de fournir une grande partie des avantages pour la santé cardiovasculaire obtenus lors de l'utilisation d'un vélo conventionnel", ils "peuvent également aider à réduire certains des obstacles à l'utilisation du vélo conventionnel, tels que l'augmentation du temps de transport, la diminution de la commodité et les problèmes physiques. fatigue". Si les gens font plus de vélo au lieu de conduire ou d'utiliser les transports en commun, ils seront probablement en meilleure forme.

C'est une conclusion confirmée par une autre étude , qui a examiné les habitudes de conduite de 10 000 utilisateurs de vélos électriques et non électriques dans sept villes d'Europe. Il a révélé que les utilisateurs de vélos électriques effectuaient des trajets plus longs, de sorte que leur gain d'activité physique était similaire à celui des cyclistes réguliers.

Encore une fois, Tom Bell est d'accord : « Les vélos électriques peuvent vous aider à rester plus longtemps sur le vélo. Même si l'intensité moyenne peut être plus faible, il existe une grande corrélation entre la durée de la course/l'entraînement et l'amélioration de la condition physique, et de nombreux avantages aérobies proviennent de l'augmentation de la durée de la course, pas seulement de l'intensité.

Plus de plaisir, plus de conduite

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Les vélos électriques peuvent également aider les cyclistes à rester dehors plus longtemps et, à leur tour, à rouler plus souvent, selon Bell.

«Du côté du vélo de montagne, parce que le moteur peut être utilisé pour rendre le pédalage en haut d'une colline beaucoup plus facile que sans, cela rend les courses répétées de pistes de descente beaucoup plus faciles et sans doute plus amusantes car plus de courses peuvent être intégrées dans une période donnée de temps », dit-il.

"Si ces vélos électriques permettent à un cycliste d'apprécier davantage le vélo et que cela l'amène à rouler plus régulièrement, cela aura un impact positif important sur sa forme physique avec le temps."

Bell souligne également que les cyclistes à vélo électrique maintiendront souvent un rythme supérieur à 25 km/h auquel l'assistance doit être interrompue (au Royaume-Uni, dans l'UE et en Australie). "Lorsque cette vitesse est atteinte, le cycliste n'a plus l'assistance du moteur, ce qui signifie qu'il devra encore exercer un peu de puissance pour maintenir sa vitesse", dit-il.

En bref, les vélos électriques peuvent offrir des avantages de remise en forme aux cyclistes expérimentés et à ceux qui pourraient autrement être intimidés par le cyclisme.

Pendant ce temps, les vélos électriques peuvent également aider les personnes à rouler qui pourraient autrement ne pas être en mesure de le faire en raison de problèmes de santé, en particulier compte tenu de la capacité des vélos électriques à offrir différents niveaux d'assistance et ainsi permettre à un cycliste de mieux gérer son niveau d'effort, notamment lors de l'escalade. .

Liberté de rouler

Des problèmes cardiaques à répétition obligeaient Sean Yates, ancien porteur du maillot jaune du Tour de France et directeur sportif de Team Sky, à réduire sa pratique. Lorsqu'il sortait, il avait parfois besoin d'être récupéré en voiture et mettait plusieurs jours à récupérer.

La réponse de Yates était un vélo de route électrique. Il attribue à son vélo de route électrique l'avoir aidé à sortir et à profiter à nouveau de sa conduite. "J'aurai toujours la passion de rouler, et la tête et le cœur veulent toujours ressentir ce sentiment de liberté", déclare Yates. "Sans ce vélo, je serais peut-être coincé à l'intérieur à regarder la télévision pendant la journée."

Yates n'est pas le seul parmi les anciens pros à se lancer dans un vélo électrique. Brian Robinson, qui fut le premier Britannique à terminer le Tour de France en 1955, ainsi que le premier à remporter une étape (une victoire d'étape dans chacune des éditions 1958 et 1959), roule sur une Ribble Hybrid AL e à 91 ans .

Pendant ce temps, Bernard Hinault, quintuple vainqueur du Tour de France, roule sur le vélo de route de Look, le e-765 Optimum . "C'est une véritable révolution pour tout cycliste", déclare Hinault. "Je n'aurais jamais cru qu'ils pourraient conserver toutes les sensations d'un vélo 100% musclé."

L'essentiel est le suivant : un vélo électrique peut être le moyen idéal de profiter des avantages du vélo pour la forme physique , tout en offrant une assistance lorsque cela peut être nécessaire - que ce soit pour rouler plus loin, atténuer l'effort maximal de la conduite d'un vélo non assisté. , ou fournir une assistance sur terrain difficile.

Cinq conseils pour être en forme sur un vélo électrique

1. Commencez lentement

Un vélo électrique éliminera l'effort maximal de votre trajet, il est donc plus facile d'aller plus loin. Mais si vous débutez dans le cyclisme ou si vous n'êtes pas aussi en forme que vous le souhaitez, commencez par des trajets plus courts sur des itinéraires faciles pour avoir une idée de ce dont vous êtes capable, plutôt que d'être trop ambitieux.

Vous bénéficierez de plus d'avantages en termes de forme physique grâce à des trajets plus fréquents et plus courts qu'à l'épopée occasionnelle. Vous voudrez également comprendre la portée que vous pouvez obtenir de votre vélo électrique avant de vous engager dans une course qui pourrait vider la batterie.

2. Planifiez votre itinéraire

Si vous débutez dans le cyclisme, essayez d'emprunter des itinéraires qui ne sont pas trop exigeants au début. Même avec un moteur, vous pouvez toujours repousser vos limites dans les montées.

Commencez sur des routes ou des sentiers qui ne vous sollicitent pas trop jusqu'à ce que vous ayez une idée de votre capacité physique et des différents niveaux d'assistance que le vélo peut offrir pour soutenir votre conduite.

3. Sélectionnez un niveau d'assistance inférieur

Une fois que vous aurez confiance en votre condition physique et dans le vélo lui-même, vous obtiendrez plus d'entraînement si vous réduisez le niveau d'assistance fourni par le moteur.

Sur une route plate ou une pente modérée, vous pourriez être tout à fait capable d'aller bien avec une assistance minimale ou avec le moteur complètement éteint. Conservez le niveau de support le plus élevé pour les montées les plus raides et vous étendez également votre autonomie.

4. Planifier la reprise

Récupérer de vos balades en vélo électrique est aussi important que si vous rouliez sur un vélo à pédales normal. Une conduite difficile peut être tout aussi fatigante sur un vélo électrique, en particulier si votre vélo électrique vous a permis de rouler plus longtemps que d'habitude.

Cependant, les vélos électriques réduisant généralement votre niveau d'effort global, vous devriez pouvoir rouler plus fréquemment, et rouler plus souvent vous aidera à améliorer votre condition physique à long terme.

5. Amusez-vous

Par-dessus tout, le vélo doit être amusant - et les vélos électriques sont amusants ! – alors profitez de votre conduite.


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