Vélo de route vs Vélo de triathlon : quelle est la différence ?

mai 21, 2022

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Peut-on faire un triathlon sur un vélo de route ? Quand acheter un vélo de triathlon ? Des réponses à toutes vos questions sur les vélos de route par rapport aux vélos de triathlon.

Si vous êtes un nouveau triathlète, vous vous demandez peut-être quel est le meilleur : un vélo de route ou un vélo de triathlon. Bien que de nombreux triathlètes aient des opinions bien arrêtées sur les meilleurs vélos de triathlon pour débutants , la vérité est que vous n'avez probablement pas besoin d'un vélo tri-spécifique pour votre première course. 

N'importe quel vélo convient parfaitement pour votre premier triathlon, que ce soit le VTT que vous avez déjà dans votre garage ou le vélo de route que vous empruntez à un ami. Votre premier triathlon devrait consister à vous amuser et à apprendre les ficelles du métier, et non à dépenser de l'argent.

Mais une fois que vous serez accro (et vous deviendrez accro !) après votre première course, on peut revenir à la question du vélo de route versus vélo de triathlon. Quel sera le meilleur pour vous et votre style de course préféré ? Pour obtenir la réponse, il est préférable de comprendre la différence entre les deux.

Les 5 différences entre vélo de route et vélo triathlon

Quoi

Notre monde entier dispose d'outils spécialisés : couteau d'office et couperet, mini-fourgonnette et coupé, pinceau et rouleau. De même, les vélos de route et les tricycles ont des chevauchements et des avantages précis.

Le guidon est la différence la plus évidente entre les deux. Un vélo de route a la «barre de chute» classique et un vélo de triathlon a une barre de base, des coussinets de bras et des extensions aérodynamiques. 

Un examen plus approfondi de la géométrie montre que le cadre du vélo de route place la selle un peu plus loin derrière les pédales et le guidon un peu plus haut. 

Cela donne au cycliste de route une meilleure capacité à gravir des pentes raides, à descendre des virages sinueux et à créer des accélérations explosives. La géométrie du vélo de triathlon positionne la selle vers l'avant, presque au-dessus des pédales, et les barres plus bas. Cela donne au tricycliste une position plus aérodynamique pour trancher facilement le vent.

Un vélo de triathlon peut toujours monter, descendre, virer et accélérer rapidement, mais pas aussi bien qu'un vélo de route. C'est parce que la plupart des parcours de triathlon sont plats et droits par rapport aux célèbres montées sur route comme l'Alpe d'Huez, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles vous ne voyez généralement pas d'aérobars sur la plupart des étapes du Tour de France.

Pourquoi

Le « pourquoi » de la conception d'un vélo de route par rapport à un tricycle peut se résumer à un seul mot : la traînée. Le vélo de route laisse le cycliste plus haut, les mains plus larges et plus « dans le vent » que le tricycle. Lorsqu'il est correctement installé sur un vélo de triathlon, le cycliste est replié, avec des mains/coudes/bras plus étroits et un torse plus plat, également appelé position "aéro" . 

Tout cela se combine pour laisser le triathlète glisser dans le vent. Le résultat est une vitesse plus rapide pour le même effort.

Il y a une logique simple derrière ces différences. Le cyclisme sur route permet le drafting. Le pilote devant fait la part du lion du travail, tandis que les pilotes derrière roulent 30% plus facilement en s'asseyant dans leur sillage/hors du vent/dans leur tirant d'eau. 

Le triathlon « draft-legal » existe aux Jeux olympiques, aux championnats nationaux, dans de nombreuses courses amateurs à travers le monde, et se développe pour atteindre davantage de triathlètes récréatifs. 

Ces événements nécessitent des vélos de route. Cependant, la grande majorité du triathlon par groupe d'âge est sans rédaction et les règles du triathlon américain exigent un écart de 7 mètres entre les coureurs. Le vélo de triathlon offre une position beaucoup plus efficace dans les courses sans tirage.

Quand et où

En comparant l'utilisation d'un vélo de route ou d'un tricycle, le "quand" et le "où" se chevauchent si bien. Un triathlète qui participe à un triathlon sans rédaction devrait généralement être sur un vélo de triathlon. Lors d'une course de triathlon homologué (un sous-ensemble rare mais croissant du sport), les athlètes doivent être sur un vélo de route.

Il existe également une théorie commune selon laquelle un parcours de vélo techniquement difficile, avec beaucoup de montées et de descentes et des virages serrés, nécessiterait un vélo de route même lorsqu'il s'agit d'une course sans drafting. 

Cependant, un cycliste expérimenté peut presque toujours trouver un avantage à faire du vélo de triathlon, même sur un parcours techniquement difficile. Les habiletés à vélo comme les virages, la montée et la descente sont des éléments importants du triathlon.

Ils doivent être priorisés à la fois pour la sécurité (à l'entraînement et en course) et pour la vitesse. Une fois la compétence cycliste acquise, un triathlète réalise la valeur de la position aérodynamique dans presque toutes les courses de la planète.

Qui

Il y a une progression naturelle de la possession d'un vélo pour la plupart des triathlètes. Quand quelqu'un entre dans le sport, il acquiert généralement un vélo de route et fait quelques courses sur ce vélo. 

La saison suivante, il est courant d'ajouter un ensemble d'aérobars à clipser au vélo de route pour aider à réduire leur traînée et à aller un peu plus vite. Le vélo de route n'est pas vraiment conçu pour être piloté comme ça, mais c'est une demi-mesure acceptable .

Après quelques années, un vélo de triathlon est généralement acquis et l'athlète dispose d'un vélo de route à utiliser pour les sorties de récupération, les sorties en groupe, les itinéraires super vallonnés. 

De plus, ils peuvent utiliser leur vélo de triathlon pour un entraînement spécifique à la course en position aérodynamique, généralement seul, et à des intensités d'entraînement conçues pour améliorer les performances en course. Plus vous passerez de temps dans le sport, plus vous en apprendrez sur quel vélo se marie le mieux avec quel entraînement .


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