Quel est l'ordre des épreuves du triathlon et pourquoi ?

mai 17, 2021

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Quel est l'ordre des épreuves dans un triathlon et pourquoi ? Ce sont des questions courantes chez les nouveaux triathlètes et les tri-curieux. Cet article va vous éclairer sur le "quoi" et vous donner quelques raisons pour le "pourquoi".

QUEL EST L'ORDRE DES ÉPREUVES DU TRIATHLON ?

Il existe de nombreuses distances de triathlon, mais l'ordre est toujours le même : natation > vélo > course à pied.

Vous commencez par la natation, vous entrez dans la première zone de transition (T1), vous faites du vélo, puis vous entrez dans la deuxième zone de transition (T2) et vous terminez par la course à pied.

POURQUOI L'ORDRE DES ÉPREUVES DU TRIATHLON EST-IL "NATATION-VÉLO-COURSE" ?

Il n'y a pas de raison officielle à l'ordre des épreuves d'un triathlon, mais nous pouvons commencer par nous pencher sur son histoire.

Même si le triathlon a été rendu populaire par la course Ironman dans les années 1980, les premiers triathlons ont eu lieu dans les années 1920 en France et consistaient en une course à pied, un cyclisme et un canoë.

Le premier triathlon moderne s'est déroulé à San Diego, en Californie, en 1974 et consistait en une course "course-cycle-nage", tandis que le premier triathlon Ironman s'est déroulé à Hawaï en 1978 dans le cadre de la désormais populaire course "natation-cycle-nage".

Il est donc clair que l'ordre des sports dans un triathlon n'est pas une nécessité. Alors pourquoi en est-il ainsi ? Eh bien, la vérité est que si vous considérez toutes les conséquences d'un ordre particulier, le format actuel devient évident. En voici les principales.

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SÉCURITÉ DE LA NATATION

La natation est le plus dangereux des trois sports du point de vue de la sécurité. La plupart des accidents dans les triathlons se produisent pendant cette étape pour des raisons évidentes : si vous arrêtez de nager, vous vous noyez.

Le triathlon est un sport de masse avec des milliers d'athlètes qui concourent dans une même épreuve et dont les compétences sont très variées. Il est donc préférable d'éviter tout risque de noyade par épuisement et il est très logique de commencer par l'étape de natation.

SÉCURITÉ DES VÉLOS

Si vous avez déjà vu le Tour de France, vous savez que des accidents peuvent se produire. L'un des risques les plus élevés est le sprint final.

Lorsque les athlètes sont épuisés et poussent un dernier sprint jusqu'à la ligne d'arrivée, il n'est pas rare de voir des accidents se produire dans les derniers kilomètres de la course. Cela constitue une bonne raison d'éviter de terminer par le cyclisme.

VITESSE

Les nages en eau libre se font généralement en combinaison et il est beaucoup plus facile d'enlever une combinaison que de l'enfiler.

L'idée du triathlon est de terminer les trois étapes dans le temps le plus court possible. Il est donc logique d'éviter de devoir porter une combinaison après un cycle ou une course intense.

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DRAFTING

Si le triathlon commençait par le vélo, il serait presque impossible d'éviter le drafting. Un départ à vélo n'aurait aucun sens pour tous les triathlons sans drafting (comme l'Ironman) et supprimerait tout spectacle dans les courses avec drafting (comme l'ITU).

LOGISTIQUE

Un triathlon est une épreuve sportive qui nécessite une logistique considérable en raison du nombre d'athlètes et d'équipements impliqués.

Un événement commençant par une course de vélo nécessiterait une aire de départ capable d'accueillir des milliers d'athlètes sur leur vélo.

De même, un événement se terminant par une course cycliste nécessiterait une ligne d'arrivée avec une large route et une zone de décélération pour accueillir les cyclistes sprintant vers la ligne d'arrivée.

Elle nécessiterait également des aires de stationnement supplémentaires et divers défis logistiques pour distribuer la nourriture après la course.

CONTRÔLE DE LA CIRCULATION

Les triathlons nécessitent au minimum un contrôle de la circulation, qui peut parfois impliquer la fermeture totale des routes à la circulation automobile pour éviter les accidents entre voitures et vélos.

La plupart des triathlons ont lieu les jours de fête, tôt le matin. En gardant le vélo au début de la course, on peut souvent organiser des triathlons avec le moins de trafic possible, si les routes sont ouvertes, ou avec le moins de perturbations pour les conducteurs, si les routes sont fermées.

SPECTACLE

Des trois sports, les plus grands écarts entre les athlètes se créent sur le vélo et sur la course à pied. Alors que la différence entre les athlètes professionnels à la nage peut être de quelques minutes, les étapes de vélo et de course à pied sont capables de mettre en évidence des différences massives entre les athlètes.

En particulier, beaucoup affirment que les triathlons favorisent les coureurs forts. Dans les championnats du monde Ironman, il est assez fréquent que le vainqueur termine également la course à pied avec le meilleur temps.

La course est donc plus spectaculaire lorsque les coureurs forts tentent de compenser l'écart créé par les "uber cyclistes".

Cet effet est encore plus fort sur les triathlons avec drafting légal où les triathlètes parviennent à rester dans le même groupe pendant l'étape du vélo avec des distances créées seulement avec l'étape de la course à pied de la course.

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CONCLUSION

J'espère que nous vous avons donné suffisamment de raisons pour expliquer pourquoi les triathlons sont des épreuves "natation-cycle-course".

Il y en a sûrement d'autres et vous êtes invités à nous dire si vous en connaissez d'autres. De même, faites-nous savoir si vous trouvez des raisons pour lesquelles il ne devrait pas en être ainsi.


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